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domingo, 24 de julio de 2011

¿Qué son los cuidados paliativos? ¿Remedio contra la eutanasia?


La definición la tenemos dada en 1991 por el Subcomitè de Cuidados Paliativos incluido en el programa de "Europa contra el Cáncer": "Son cuidados totales, activos y continuados a los pacientes y sus familias, proporcionados por un equipo multidisciplinar, cuando la expectativa médica no es la curación. El objetivo del tratamiento no es prolongar la vida, sino mejorar en lo posible las condiciones presentes del paciente y la familia, cubriendo sus necesidades físicas, psíquicas, sociales y espirituales y, si es necesario, el cuidado se extiende al período del duelo”. Los cuidados paliativos se originan en una sociedad de primer mundo en el que se ignora el nacimiento y la muerte. La gente se cree inmortal. Son una respuesta a la amenaza de la eutanasia hasta ahora aprobada en Holanda, Suiza y en el Estado de Oregon de los Estados Unidos. Solamente en Holanda se habla de 3000 a 4000 personas que solicitan la eutanasia anualmente, y se dice que se mata a otras 1000 más que no lo han solicitado. Se les asesina sin haberles siquiera advertido. Las razones que se aducen son las cargas económicas producidas por los enfermos terminales, la enfermedad misma, especialmente si es mental, o bien lo avanzado de la edad. Los cuidados paliativos se adosan al aumento de la edad en la actualidad, ya que en muchas de las sociedades actuales tenemos una abundancia de personas que llegan o fácilmente traspasan los 80 años. El mensaje central de los cuidados paliativos es este: “cuando no hay ya nada que hacer, hay mucho por ofrecer”. Para ello se deben tener en cuenta cuatro elementos: el temor y rechazo de la muerte, la falta de competencia y mitos sobre la morfina, que bien administrada es un don de Dios y no causa adición en los pacientes terminales, la falta de medios en los países pobres y la eutanasia.

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